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 「米語の基本」と「英会話力習得の基本」の解説がメインのブログ。
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○ ディプレッション(Depression)の示唆する意味。
この世の中、今世界中で不景気の中に我々は立たされています。毎日の新聞や
テレビのニュース報道を観ても、明るい話はスポーツ系ばかりで皆の心も滅入る
ばかりです。

毎日、何か心の支えになる話はないものかと、ずっと情報を追い続けて来ました。
そしてやっと、何か納得できる答えらしきものにたどり着けた気がします。
今日は、この話をします。

英語のDepressionという単語の意味が一つの答えのカギを握っているようです。
実はこの単語の意味は、辞典を調べると「不景気」「鬱(うつ)」の2つの意味が重なる
ということです。鬱病になるということと、世の中の景気が悪くなることとは、繋がりが
あるようです。

今の景気の悪さは、100年に一度とか世界恐慌(the Great Depression)とか
言われますが、あまりにニュースなどで毎日のように不景気ムードを煽ることで
ますます人の気持ちも憂鬱になり、それが原因で人はマイナスイメージばかりを
募らせてリストラや失業の危機にさらされることになるのです。

これを乗り切るためには何が必要か? 日本などは特にアメリカのリーマンショックの
影響をそのまま受けているだけで、現実には日本が直接の原因ではないのにも拘わらず
もろにその津波に巻き込まれてしまいました。IT(information Technology)の発達
で、情報はその日のうちに一気に地球を駆け巡ってしまいます。良くも悪しきも、そうなり
ます。その悪影響は甚大です。

さて、その乗り切る方法ですが、人の気持ちで対抗していくしかないと専門家は指摘して
います。つまり、不景気の直接の原因は、人間の心理的影響によることが大半を占める
ので、その気分を前向きにプラスに転じるしかないというのです。この気持ちの切り替えが
出来ない限り、今の状態を脱することはできないということです。

プラス思考の第一歩は、それぞれの無言の「心のつぶやき」を維持することだそうです。
日本は、バブル崩壊の経験を活かせるので回復が早い、日本の失業率はバブル崩壊の
時でも5.4%であった、日本では餓死するという話は聞いたことがない。失業保険や生活
保護もある。このようなプラス思考です。

以上、のんきな話のことのようにも聞こえますが、この精神が無ければ今の気分を一掃
するのに更に余分な時間が流れると力説しています。気持ちを陰陽の陽に、持つ意識こそ
が解決の助けになることは、人間心理から見た経済の病として既に実証されているそうです。

鬱の経済的損失は、日本のデータはないけどイギリスの数字を挙げると有名な経済学者
の試算によれば、GDP(国民総生産)の1%だそうです。日本に当てはめると年間5兆円。
本当にもったいない話です。皆さん、気分だけでも明るくする価値はありますよね。
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by powerbeat85 | 2009-01-29 17:12 | ○ビジネス関連
■ 米語と英語(イギリス語)の比較。
新TOEIC方式では、それ以前の100%米語中心のものから、米語(25%)、
英語(25%)、カナダ語(25%)、オーストラリア・ニュージーランド語(25%)、
という配分になり、米語以外の言語の理解が求められています。

弊社も米語に特化したものばかりではなく、これまで以上に英語の教材を
積極的に取り入れなければならなくなり、生徒様にも多少戸惑いがみられます。

確かに大変ですが、一旦日本を離れるとアメリカだけが目的地ではないので
現実的に考えれば、応用力をつけるという意味においても、決して無駄ではあり
ません。私はいつも生徒様方に言っていることですが、リスニング力の面では
いかなる英語でも理解できる耳を持たなければならないこと。また、スピーキング
の面では、自分の話す言語は、米語であれ、英語であれ、自分の好きな言語を
自分で選ぶ権利がある、というものです。

あなたの話す言葉の響きが、アメリカ的であるかイギリス的であるかは、あなたの
個性です。どこの国で使われている言語を目指すのかは、結局あなた次第なのです。

電話の英語表現の違い:
米語:Hello. Is this Carmen Diaz?「もしもし、カーメン・ディアツさんですか?」
英語:Hello. Is that Carmen Diaz?「もしもし、カーメン・ディアツさんですか?」

例文では、「this」と「that」が、それぞれ異なります。これまで米語を勉強された方
にとっては、「that」を電話の英語で使うことに違和感を感じることかと思います。

そうです。米語は、電話英語では「that」の使用がタブーだからです。米語で、上記
表現:Is that Carmen Diaz? と言えば、目の前にその人らしき人物が通り過ぎよう
としている場面を想像してしまいます。「あれは、カーメン・ディアツさんじゃない?」と
いうことになります。

米語:Hello. Is this Carmen Diaz? 「もしもし、カーメン・ディアツさんですか?」
米語:This is Carmen Diaz. 「カーメン・ディアツです」
米語:Who is this? 「どちら様ですか?」

米語では、「you are」、「I am」をイメージするものは、電話表現では全て「this is」で
処理します。
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by powerbeat85 | 2009-01-23 13:36 | ■英語関連
○ バラク・オバマ米新大統領、就任式で宣誓。
バラク・オバマ米新大統領(47)は日本時間21日午前2時過ぎに就任式で宣誓し、
第44代大統領に就任した。就任演説の中でオバマ氏は、経済危機などを乗り切る
ため「アメリカ再建に取りかかる」と表明。国民にも「責任を果たすべき新たな時代」
に立ち向かうよう呼び掛けた。米国民は「国家や世界に義務を負っている」と強調、
対決よりも共生の道を探る考えを示した。
(毎日新聞より一部抜粋)

というわけで、昨晩は2時半過ぎまで、この演説を聴いていました。100年に一度の
金融危機に日本の産業界も身をすくめています。でもこの製造業が今後も永続して
輝きを失わないためには、苦しいときこそ、より革新的な技術を改革し、さらに育てる
努力が必要です。

国レベルでも、会社レベルでも、個人レベルでもやることは同じで、厳しい冬の時こそ
体力をつけるための努力を怠ることなく春を迎える準備をしておくことです。後でその
つけが自分に回らないようにしておく必要があると感じました。

オバマ大統領には、アメリカ国民だけではなく、世界中の国々が今後の彼の改革を
一心に見つめて、期待しています。でも新大統領に頼るのではなく地球上の人、一人
ひとりが自分に何ができるかを考え、行動する時が来たように思います。今回の危機
は地球レベルであるだけに余計、その気持ちを強くします。

個人レベルでは、自分に磨きをかけるために何が特に必要であるかを真剣に検討し、
そのための準備をしたいものです。このことの重要性を理解できる人は、勝者となる
ことでしょう。
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by powerbeat85 | 2009-01-21 13:21 | ○ビジネス関連
□ 湯たんぽのススメ。 その2
つい昨日「湯たんぽのススメ」を紹介したばかりですが、Nikkei Businessの
2009年1月19日号に「湯たんぽ、ブームから定番へ」という記事が特集として
掲載されていました。追加の情報です。

私のうちで使っているのは、近所のドラッグストアで購入した、2.8リットルサイズ
(約3リットル)の耐熱プラスチック?(部位によって耐熱110度~120度)でできた
ポリエチレン製のものです。一つ680円。価格もエコです。この容量だと翌朝まで、
ぬるま湯ではなく、熱いと感じる程です。保温力も十分あります。

インターネットをみると4~5000円台から一万円以上するものまでたくさんの
選択肢があるようですが、2.8リットル、680円はお得ですね。

記事には、「無印良品」の良品計画社が昨年10月に新商品を発売したところ、
今年の一月上旬までに10万個を販売し、昨シーズンの2倍に達しているそうです。
5万個でヒットといわれるこの世界での大ヒット商品だそうです。
今シーズンは、昨年の3倍の売り上げ見込みだそうです。

「無印良品」のものは、2リットル:1155円、470ミリリットル:840円。
選択の目安と決め手は、一度のお湯の沸騰で、いっぱいになる容量であること。
半透明のポリエチレンのものは、容器の中のお湯が透けて見えるので便利そうです。
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by powerbeat85 | 2009-01-20 15:01 | □生活の知恵関連
■ 接尾辞や接頭辞から品詞を推測する。
TOEICの勉強をしている生徒様から、単語の形からその品詞を
理解するのに何か覚える秘訣はないかという質問を受けました。

以下、その攻略法の一つを例として述べさせ頂きます。参考にしてください。

------------------------------------------------------------
まずは、(生徒さんにとって)残念なお知らせです。
接尾辞や接頭辞を語呂合わせ等で記憶する特効薬というか
技術習得の近道はありません。

それぞれの接尾辞が自分にとって一番分かりやすい代表的な単語を覚え、
それを判断材料にする方法が最も現実的かつ実践的な手段かと思います。

代表的な語彙を抜粋しました。以下のリストを参考にしてください。

名詞
 -ness happiness: 幸福
 -ment excitement: 興奮
 -tion/sion vacation: 休暇、explosion: 爆発
 -ship friendship: 友情
 -ity necessity: 必要物、必需品
 -th truth: 真実

形容詞
 -able/ible capable: 有能な、possible: 可能な
 -ful beautiful: 美しい
 -al manual: 手動の
 -ic romantic: 恋愛の・情熱的な、fantastic: すごい・奇想天外な

上記のようなリストを作成する上で最も重要な点は、そのリストが、
自分にとって比較的負担なく覚えることが出来るものであることです。

基本的には「見たことがある」、「既に知っている」を軸にリストを決めた
ほうが良いと思います。

自分専用のオリジナルのリストを作成するのも面白いと思います。
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by powerbeat85 | 2009-01-20 14:36 | ■英語関連
□ 湯たんぽのススメ。
室町時代に、中国から日本に渡ってきたといわれる湯たんぽ。環境問題、省エネ、
健康、安全などの風に乗って、いま、注目を集めています。 布団の中を広範囲に
わたって温め、同時に身体や手足も温めてくれます。冷え性の方は、熟睡できます。

仕事柄、冬の時期は風邪を引かないように、寝室の室温を一定に保つための配慮
をしています。特に電気の暖房は空気を乾燥させるので20年前から暖房は、遠赤
外線ヒーターを使っています。これだと、湿度の変化を気にすることなく翌朝まで
安心して身体を温めることができます。(本当の遠赤外線とは違うニセモノがほとんど
なので注意してください。)

最近は石油ストーブも改善が進み、ファンヒーターが主流となってしまいましたが、
よく考えると効率的な保温効果で室温を心配しなくてよくなった反面、湿度を適度
(50~60%)に保つことが出来なくなったことに気づきました。そこで早速、昔ながら
の石油ストーブで、上にやかんを載せてお湯を沸かすタイプのものを買ってきました。
昔は、消すと嫌なにおいが部屋中に漂ったものですが、今は改善が進みその心配は
全くなくなりました。

湿度計も買ってきて、これでひと段落だったのですが、せっかくお湯を沸かしている
のでこれを何か有効活用できないかと、考えていたところ、湯たんぽを思いつきました。
早速、インターネットで調べると、なんと今、またその良さが見直されて、ブームを
呼んでいるというはなし。湯たんぽは、地球にやさしいエコグッズです。湯たんぽなら、
継続してかかるのは、お湯を沸かすコストのみ。空気を汚してしまったり、二酸化炭素
を排出してしまうこともなく、使い捨てカイロなどと違って、何度もくり返して長期間使う
ことができるのも、湯たんぽのメリットです。

例えば、使った後の湯たんぽのお湯は、翌朝の洗顔にも使えます。植物への水やり
に使うことも可能です。私は、ちょっと温かめのお湯になったこのお湯を、熱帯魚の
タンクに入れています。熱帯魚を20年以上飼っているのですが、冬の時期は、外気温
が低くなる分26度に設定された水温のせいで、水蒸気となり空中に水分が飛んで
しまいます。乾燥する冬に湿度を保つのに役立っていますが、その分追加の水を
定期的に補充するので、この残り湯を利用しています。最後まで、ムダなくエコ使いで
活用できるのが嬉しいです。我が家では、洗濯する前に洗濯機の中に余ったお湯を
入れて、洗剤が溶けやすくなるので重宝しています。

就寝中に熱いお湯を注いで使っていると、やけど(低温やけど)の危険があるので
注意してください。適正温度を守り、長時間同じ場所に触れるときは、湯たんぽを
タオルでくるむなどの配慮も必要です。
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by powerbeat85 | 2009-01-19 16:51 | □生活の知恵関連
■ 2月開講、BEAT キッズ英会話の案内。
入学金無料! 毎月定額、月謝制です!!

■土曜日限定! キッズ英会話
幼稚園~小学6年生対象 外国人講師
①13:00~13:50
②14:00~14:50
③15:00~15:50
月謝:8,000円/ 毎月定額

■金曜日限定! キッズ英会話
幼稚園~小学6年生対象 外国人講師
①15:00~15:50
②16:00~16:50
③17:00~17:50
月謝:8,000円/ 毎月定額

レッスン経験豊富なアメリカ人、カナダ人講師による、
きれいなことば、正確な発音が自然に身につく少人数クラス。
楽しく学び、コミュニケーションの表現力が豊かになります。
無料体験学習も実施中!まずは、お気軽にお問い合わせください。

名古屋市中区平和1-15-25(元、平和郵便局)
電話: 052-331-9338 (キッズ英会話の係りまで)

大人と違って、子供はそのまま音を吸収して身体で覚えていきます。
それだけ純粋なお子様の耳に、正しいサウンドを身につけておいて
欲しいというのが、創立25年になる英語の学校としての答えです。

一旦身につけた正しい発音を忘れないために、どうしたらよいかなども
アドバイスさせていただきます。従って、講師の選択には自信を持って
います。めざせバイリンガルをこれからも追求していきます。
(バイリンガルのネイティヴ講師もいます。)

ビート米会話 校長  小原 伸一
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by powerbeat85 | 2009-01-16 21:04 | ■英語関連
■ 生徒様からお礼のメールが届きました。
お久しぶりです(^-^)■ ■ ■ の■ ■ です。かなり遅くなって
しまいましたが報告です。

昨年の9月末に受験したTOEIC公開テストで目標の点が取れました。
一般的にはまだレベルの低いスコアですが、英語大嫌い少年だった
自分がここまで出来たのは、2006年の秋の小原先生との出会いをはじめ、
先生方の熱いご指導があったからだと感じています。

本当にありがとうございました。実は最近また英語から離れてしまいがちですが、
今年は少しづつでも続けようと思っております。また行き詰ったら連絡します。
今後ともよろしくお願い致します。 最後に、報告、遅くなり大変申し訳ありません
でした。

また小原先生はじめビートの講師の方々にとって、2009年がより良い年で
ありますように。

=============================================
小原のコメント:
了解しました。目標を達成出来たとのこと、本当に嬉しく思います。英語嫌いだった
ので本当に大変だったと推測します。ご苦労様でした。これで一段落ですね。

TOEICのスコアの獲得は最終目的ではありません。将来の海外旅行や海外赴任
するときの為にやるものなので、今後は楽しみながら会話力をつけて準備して
おいてください。

会話力向上にはスコア獲得より、倍以上の時間がかかります。ただ話せても、
通じなければなりません。やり方を間違えると何年やってもうまく行かないものです。
現場で使えるようにコツコツやっておいてください。

今は世界規模で大変な時代に突入していますが、自分に充電しておくべきタイミング
かもしれません。備えあれば、.....ではないですが、みんな厳しさを乗り越えられる
一年間でありますように。
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by powerbeat85 | 2009-01-13 14:45 | ■英語関連
▼ 電子渡航認証システム(ESTA)オンライン申請。
これまでアメリカ合衆国への渡航は、短期観光の目的で渡米する場合は、
ビザも必要ではなかったのですが、今後は電子渡航認証システム(ESTA)
オンライン申請が義務付けられました。(ESTAはビザではありません)
下記案内サイトの日本語版から入力申請できます。

旅行社を通さず、自分でチケットを購入される方は72時間前に事前の
インターネットからの申請が必要になるので、空港に着いてからの申請
では間に合わなくなり、飛行機には乗れないので注意が必要です。
「ESTA案内サイト」←ココからご覧ください。
http://japan.usembassy.gov/j/visa/tvisaj-estageneralfaq.html
のサイト右上にあるESTAのアイコンをクリックして、日本語版から申請できます。

上記サイトのQ&Aページから一部抜粋:
ESTA申請が認証されるまでにどのくらいの時間がかかりますか?

ESTAは、可能な範囲内で、渡航者がVWPで渡米する条件を満たして
いるかをほぼ即座に判定します。

ESTA申請の回答には、認証、保留、拒否の3種類あります。認証された場合は、
VWPでの渡米が可能です。ESTA申請が認証されなかった場合は、ビザ申請
手続きについて国務省のウェブサイト(www.travel.state.gov)で情報を
得るよう案内されます。

保留の回答を受けた申請者は、最終回答を受け取る前にウェブサイトで最新
情報を確認する必要があります。最終回答は72時間以内に受けとられることに
なっています。
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by powerbeat85 | 2009-01-13 14:16 | ▼Miscellaneous:その他
□ 雪道での車のドライブにおける注意点
明けましておめでとうございます。

今年も皆様のお力になれるよう、また生活の知恵として活かしていただける
ような私からのメッセージを発信し続けて参りたいと考えています。
特に英語に関しては、何か疑問に思うようなこと等があれば、連絡をお待ち
しています。

本年も、どうぞよろしくお願いいたします。

年末も押し迫ってから、外国(ハワイ)からの来客があり奥飛騨に行きました。
世界遺産、合掌造りの集落「白川郷」に行きました。二回目の訪問である
今回は、途中結構な雪でした。今回の旅の目的が「雪を見せたい」というもので、
高山、下呂温泉というルートで小旅行でした。

雪道を車で走るというのは、スノーボードをやるので岐阜や長野に毎年何回か
出かけます。 そこで今回は、車で雪道を走る場合の注意点をまとめてみました。
参考にしてください。

スタッドレスタイヤに履き替えるのは当然ですが、タイヤ劣化の目安は溝の深さが
新品時の50%以上残っているかを確認すること。一般に5年がゴムの寿命だ
そうです。

高速道路を走る場合、スタッドレスタイヤだけではなくスノーチェーンを持っている
ことが義務付けられることがあります。忘れず車に乗せておきましょう。

チェーンの正しい装着法は、前輪駆動は前、後輪駆動は後ろが基本。4輪駆動
は取り扱い説明書に従ってください。 チェーンが金属製なら最高速度30Km/h
以下の走行速度。ゴム製なら最高速度50Km/h以下が目安。

新雪や圧雪よりも、アイスバーンやミラーバーンと呼ばれる路面が滑りやすい。
昼間に一度解けた雪が気温の低下で再び凍り、ツルツルの氷になった路面のこと。

滑りやすいのは、特に交差点。タイヤで氷が磨かれ、テカテカになります。また
冷たい風が吹き抜ける橋の上は、路面が凍りやすいのは常識。一般道路のつもり
で橋を渡る途中で、事故を起こした車をこれまで何台見たことか。本当に注意して
ください。橋の前では、必ず徐行するのが基本です。徐行とは、いつでも停止できる
スピードのこと。

雪道で登りのクルマが一旦停車すると、再発進が難しくなります。登り車両を優先
してあげてください。

雪道やでの走行は、乾燥した道路の2・7倍~10倍も滑りやすいそうです。
急発進、急加速、急ハンドルは禁物です。 また零下になる場所に駐車する場合、
ワイパーブレードが凍って窓にくっついてしまうことを避けるために、ブレードは、
立てておきましょう。

ギア位置は、AT車はシフトはPに、MT車はギアをローかバックに入れて停めて
おきます。 サイドブレーキも凍結する恐れがあるので注意が必要。
また、登り勾配の位置に停めると、タイヤが空転して動けなくなる可能性があります。
(以上、NISSAN magazine SHIFT_を参考にしました)
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by powerbeat85 | 2009-01-05 16:48 | □生活の知恵関連
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